亚马逊新开“脑洞”:800千米长鞭子将有效载荷送入太空

时间:2020-02-15 20:13:01 作者:admin 热度:99℃

据外媒报道,亚马逊最新公布的专利概述了一种新的发射系统,使用连接在空中飞机编队上的一根数千米长的鞭子将物体发射到空中,甚至将其送入太空轨道。

图:亚马逊新专利显示,巨型鞭子可以使用飞机编队将有效载荷发射到空中

亚马逊资深发明家路易斯勒罗伊勒格兰德三世(Louis LeRoi LeGrand III)早在2017年3月就提交了这份专利申请,但直到本周早些时候才公之于众。亚马逊认为,这种方法可以提供一种节能的方式来发射有效载荷,有可能将其送入低地球轨道。

这是个相当疯狂的想法,其最大特点与使用沿发射鞭子长度间隔附加的空中飞行器有关。这些飞行器可以是由鞭子上的电缆提供动力的四轴飞行器,也可以是更重型的飞机。它们会按照程序编队移动,以超音速的速度挥舞鞭子。当一串串有效载荷发射时,导引无人机可以沿着鞭子的长度移动,以重新配置自己。

较小的鞭子可以将无人机或其他类型的空中交通工具从海上的船只或空中的飞机发送到空中。包裹可以被扔到无人机上,在空中配送中心进行处理。亚马逊将来或许会用这种方法把单个包裹扔到世界各地的门廊上。发明者说,根据连接的无人机数量不同,鞭子可能会延伸到800千米长。

专利的描述和图片表明,其发明者也考虑到了发射像卫星这样的有效载荷。它可以很好地配合亚马逊使用卫星网络在世界各地提供互联网的计划,即Project Kuiper,类似于SpaceX的“星链”(Starlink)项目。

然而,发射那么多卫星是昂贵的。SpaceX试图通过重复使用部分火箭来降低发射成本,也许亚马逊的类似方法就是使用一根巨大的鞭子。

亚马逊发言人在声明中表示,像这样的专利“不一定反映出该公司当前的产品路线图。像许多公司一样,我们提交了许多具有前瞻性的专利申请,探索新技术的各种可能性。”

事实上,亚马逊过去申请了大量专利,但到目前为止都没有取得任何成果。2016年,亚马逊申请了漂浮飞艇仓库,2017年申请了送货无人机蜂巢,2018年则有当你对它大喊大叫时会做出回应的无人机。从目前来看,预计亚马逊的巨型鞭子专利可能不会有太多实质性进展。

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